好莱坞科幻“唤”出“深度撞击”?

飞越飞行器开始部署撞击探测器,这颗彗星约一年后会撞击地球,[新华网洛杉矶7月4日电]美国宇航局

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一位14岁的少年,在天文实验室里无意中发现了一颗不知名的彗星,其面积相当于纽约市,重约500兆吨,在受太阳引力作用下围绕太阳运行,但如果依其所在轨道运行,这颗彗星约一年后会撞击地球。为此,美国政府决定发射飞船“登陆”彗星,然后用核装置引爆或使它偏离原来的轨道以阻止这场灾难。但因对彗星结构了解不足,爆炸后分成的两部分继续飞向地球,飞船也与地球失去联系……几经波折,飞船终于与地球取得了联系,航天员们毅然启动核装置,奋不顾身地冲向大彗星块,使地球转危为安。这是好莱坞一部名为《深度撞击》(又名《彗星撞地球》)的科幻灾难片。7年后,美国给其探测器取与科幻片一模一样的名字,并真实地在太空上演了“深度撞击”。 

[新华网2005年07月06日
10:47:13报道]当人造航天器轰击彗星的“深度撞击”行动进行时,许多“旁观者”也记录下了这一刻。美国宇航局的“雨燕”天文卫星就观测到,“深度撞击”使坦普尔1号彗星产生了紫外线爆发。
宾夕法尼亚州立大学的“雨燕”项目天文学家5日报告说,在“深度撞击”的一刻,“雨燕”是唯一在可见光、紫外线、X射线和伽马射线4个频谱同时进行观测的天文设备,不同频谱的观测记录揭示了这次撞击不同侧面的信息。
天文学家说,“深度撞击”发生时坦普尔1号彗星发出的紫外线强度骤增,在“雨燕”拍摄的紫外线照片上,可以看到坦普尔1号彗星散发出无数细小的光点。
项目科学家莎莉·汉斯伯格说,这证实“深度撞击”的撞击器确实“打”到了彗核的坚硬层,撞击器以每秒10公里左右的速度轰击彗核,把周围的彗核物质加热到2000摄氏度左右,这时撞击点周围包括向太空中溅起的彗核物质碎屑都发出了紫外线。
在美国、英国和意大利的“雨燕”项目科学家目前还在分析卫星传回的X射线照片。据预测,当“深度撞击”激起的彗核物质碎屑到达彗发区域时,在高能太阳风粒子的轰击下会发出X射线。
“雨燕”项目负责人基思·梅森说,许多人把“深度撞击”比作太空中的“焰火”,但准确地说它应该是“冰焰”,因为撞击激起的彗核物质以冰屑为主。目前几乎可以确定彗核中包含太阳系初生时的物质,但其具体成分还有待分析。
这颗天文卫星由美宇航局和英国、意大利合作,在2004年11月发射升空,它的设计目标是观测遥远星空中的伽马射线爆发。由于它快速灵活、设备观测频谱齐全,在“深度撞击”中也客串了“观察员”。科学家认为,尽管这颗卫星观测精度比不上“哈勃”、“XXM-牛顿”等太空望远镜,但多频谱同时观测可以获得更有意义的信息。================================================================相关报道:“深度撞击”比原计划更精彩
彗星亮度增加5倍
[新华网洛杉矶7月4日电]美国宇航局“深度撞击”项目科学家4日说,他们初步判断,撞击坦普尔1号彗星彗核表面达到的效果比原先计划的更精彩,可望给天文研究带来大量信息。
当天上午,“深度撞击”项目负责人里克·格兰米尔、首席科学家迈克尔·赫恩、项目科学家彼得·舒尔茨等,在喷气推进实验室的冯·卡门报告厅举行新闻发布会,披露了“深度撞击”的细节。
3日晚的“深度撞击”大获成功,科学家们一直工作到4日清晨。但他们忘记了疲惫,似乎依旧沉浸在项目成功的兴奋中,他们向记者播放了“深度撞击”探测器在撞击前后拍摄的一连串照片剪辑成的“电影”。
格兰米尔说,“深度撞击”彗星探测器的飞行器,已经向地面传回从可见光和红外线等不同频谱拍摄的高清晰度照片,其中的大量信息甚至“让我们不知从何入手”、“足够写一部百科全书”。
赫恩说,“深度撞击”的撞击器在轰向坦普尔1号的“最后旅程”中还拍摄了一些中分辨率的照片,这使他们可以在很近的距离上观测彗核表面。其中最后一张照片是撞击器在彗核前30公里所拍,分辨率达到4米,这令人“难以置信”。
这些照片还显示,坦普尔1号的外形不规则而且分布着一些坑,像个坑坑洼洼的大土豆。“深度撞击”在彗核表面“轰”出的坑可能有50米深,不过还要更精确的分析证实。
舒尔茨透露,撞击器轰击坦普尔1号表面的过程实际上有两步,第一次产生了较小的物质喷发,很容易被忽略,而紧接之后产生的另一次物质喷发就很明显,使彗星的亮度一下子增强了5倍。
这表明,坦普尔1号彗星的彗核表面是一层很松散的物质,而其内部还有一层较坚硬的物质。这符合科学家们原先对撞击过程的最佳设想,也就是说彗核内部很可能是“未经触动”的,含有太阳系初生时的原始物质。
他说,第二次“深度”撞击造成彗核物质喷发高达数千公里,使坦普尔1号的彗核笼罩在一片尘埃和冰屑之中,可能要延续几周时间才逐渐散去。不过,科学家通过飞行器搭载的红外分光计等设备,可以透过这一片尘埃看到彗核的“真容”,此外还可以分析其中的物质成分。目前,项目科学家正在进行这些分析。

  • 名称:深度撞击探测器
  • 制造商:巴尔航天公司
  • 发射日期:2005年1月12日
  • 首次轨道发射:2005年1月12日
  • 发射地点:佛罗里达州,卡纳维拉尔角
  • 轨道:太阳轨道
  • 运载火箭:德尔塔Ⅱ7925

举世注目的美国“深度撞击”(DeepImpact)彗星探测器,于北京时间2005年7月4日下午13时52分首次撞击坦普尔1号(Tempel)彗星。该项目主要负责人赫恩教授说:“从太阳系形成至今,只有彗星的内部物质一直没有变化。在这之前,我们并不了解彗星内部的情况,因此我们希望通过这次‘深度撞击’收集彗星内部的信息。”此举是人类第一个实际接触并探索彗星的空间计划。 

有效载荷

  • (飞越飞行器):高清设备(多光谱相机和红外线分光计),中等分辨率设备(相机)(撞击探测器):中等分辨率设备(相机) ,撞击目标传感器。

为何掀起彗星探测热